"Het restaurant moet de sfeer van een Spaanse versmarkt uitstralen"

Mac van Dinther gaat eten in Mercat.

null Beeld

"Mercat? Klinkt Spaans." Catalaans om precies te zijn. Mercat is het nieuwste konijn uit de hoge hoed van IQ Creative, een Amsterdams bedrijf dat hippe horecaconcepten bedenkt. Zij zijn het brein achter Nomads, de Supperclub, Brasserie Witteveen, Mazzo, Envy, Nevy en Vine. Mercat, dat de plaats heeft ingenomen van het voormalige restaurant van Club Panama, is ook een concept. De naam is ontleend aan de Mercat de la Boqueria, de beroemde markthal in Barcelona. Het restaurant moet de sfeer van een Spaanse versmarkt uitstralen.

"Lukt dat?" Lijkt de Oostelijke Handelskade op de Ramblas? En dan regent het nog niet eens. Maar er is wel een dappere poging gedaan. In Panama zat vroeger de energiecentrale van de haven. Het is een hoog industrieel gebouw met een fraaie entresol onder stalen dakspanten en een grijze betonvloer. Prominent in de hal is een grote bar neergezet met aan de ene kant een rij bruine Chesterfield banken en aan de andere kant houten tafels met een zorgvuldig uitgezocht allegaartje aan stoelen. Aan een stalen rek boven de bar hangen hammen en worsten, keurig op een rij. Daarboven staan teksten in krullerige neonletters: pescados, bocadillos, verduras.

"Dat is Spaans voor groenten." Goed zo. Maar het blijft bij letters, want het spul zelf is nergens te zien. Mercat heeft de uitstraling van een markt na sluitingstijd. De vissen in de koelkast, de groenten opgeborgen, de rolluiken neer en de kooplui naar huis. We moeten het doen met wat decoratieve strengen knoflook en de vleeswaren boven de bar die meer decoratie zijn dan etenswaar. Voor een markt is het nogal steriel.

"Maar je komt toch ook om te eten en niet om boodschappen te doen." Dat is waar.

"Iets lekkers gegeten?" We bestellen bij de borrel croquetas, de Spaanse variant op de bitterbal. Ze zijn overduidelijk zelf gemaakt, goed gefrituurd, dun knapperig korstje, maar de smaak valt tegen: melig.

"Misschien was de roux niet gaar. En verder?" Na het aperitief verhuizen we naar een tafeltje en gaat het niveau met sprongen omhoog. Huevo crocante is een culinair prachtstukje. Een gepocheerd ei, dun gepaneerd en kort gefrituurd zodat het korstje knapperig is maar de dooier nog vloeibaar. Lekker met de zurige Hollandaisesaus. Zonde dat het zo lullig gepresenteerd wordt met een hoopje ham en een bos groen struikgewas.

We proeven nog een hapje lekker grove bloedworst met appel-compote. Daarna hebben we paella, een monument van de Spaanse keuken dat in verkeerde handen snel verwordt tot een aftreksel van bami goreng maar goed gemaakt een feestje is. Die van Mercat is dat: ruimhartig gevuld met sappige mosselen, blanke venusschelpen, smakelijke kippendijen en stevige gamba's. De rijst is een tikje al dente, maar uitstekend op smaak gebracht met bouillon, tomaat en saffraan. Hij is aan de bodem een beetje aangebakken. Dat hoort zo, zegt de serveerster. En daar heeft ze gelijk in, want de korst van de paella heeft de meeste smaak, weten de kenners.

"Goede serveerster?" Ze is aardig. Ze vergeet een keer wijn te serveren en verontschuldigt zich daarvoor.

"Duur?" Het gaat. Ook niet overdreven goedkoop.

"Valt al met al niet tegen dus?" Dat vinden wij ook als we aan het dessert zitten van Crema Catalana, custardpudding onder een krokant suikerlaagje, met een heerlijk glaasje zoete PX sherry. De ontnuchtering komt als we weer buiten staan. Nu regent het wel. En nee, de Ramblas is het niet.

De cijfers
Kosten: 39 euro (p.p.)

Punten:
Eten: 7,5
Bediening: 7
Entourage: 7
Prijs-kwaliteit: 7,5

Het menu
Croquetas cabrales
Croquetas calamares
Huevo crocante met Hollandaise saus en pata negra
Morcilla; bloedworst met appel-compote
Paella met kip, schaal- en schelpdieren en inktvis
Crema Catalana

Mercat
Oostelijke Handelskade 4
1019 BM Amsterdam
www.mercat.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden